Una tartaruga gigante che si credeva estinta da 100 anni è “ricomparsa” alle isole Galapagos: la conferma è arrivata dal Ministro dell’Ambiente dell’Ecuador, Gustavo Marique, al termine di analisi del DNA sull’esemplare, che era stato rivenuto nel 2019. “La credevamo estinta da oltre 100 anni! Abbiamo confermato la sua esistenza. La tartaruga della specie Chelonoidis phantasticus è stata scoperta alle Galapagos“, ha twittato Marique.
Il DNA dell’animale trovato nel 2019 sull’isola di Fernandina è stato comparato con quello dell’ultimo esemplare della specie classificato alle Galapagos nel 1906: i test sono stati effettuati da genetisti dell’università di Yale, che hanno prelevato il DNA della tartaruga creduta estinta e conservata dall’Accademia delle scienze della California. La Chelonoidis phantasticus, endemica di Fernandina, è una delle 15 specie di tartaruga gigante dell’arcipelago vulcanico, due delle quali estinte, la Chelonoidis spp, dell’isola di Santa Fe, e la Chelonoidis abigdoni dell’isola di Pinta.
Secondo Danny Rueda, direttore del parco delle Galapagos, il ritrovamento della tartaruga Chelonoidis phantasticus “rafforza la speranza di salvare questa specie”.
Il governo dell’Ecuador sta preparando una spedizione scientifica nell’isola di Fernandina, alla ricerca di altri eventuali esemplari. Quello ritrovato nel 2019, una femmina, era stata scoperta tra la vegetazione che ricopre i fianchi del vulcano La Cumbre. (meteoweb.eu)

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