Possiamo davvero intuire i sentimenti di un animale o stiamo semplicemente proiettando i nostri? Se lo chiede un articolo del Guardian. L’incipit è dirimente: “Quando un cane ti ringhia, è arrabbiato? Quando uno scoiattolo fugge su un albero al tuo arrivo, è spaventato? Quando un elefante sta per giorni in un punto in cui un altro è morto, è addolorato? Se una personaEmozioni animali: sono sensibili e anche coscienti - UrbanPost vive con un animale potrebbe pensare che la risposta sia ovvia, ma la domanda scientifica rimane allettantemente aperta”, suggerisce il quotidiano inglese.
Partiamo da alcuni riscontri consolidati, analizza il giornale, e cioè dal fatto che “il cervello di ogni animale regola i suoi organi, gli ormoni e gli altri sistemi del suo corpo tramite elettricità e sostanze chimiche vorticose” ma “all’interno del tuo stesso corpo, questi processi ti tengono in vita e, in qualche modo, producono anche il tuo umore generale in modi che gli scienziati stanno ancora cercando di risolvere”. Insomma, l’umore delle persone “è una specie di riassunto di come sta andando tutto il corpo. Va da piacevole a sgradevole e da fermo a attivato. L’umore non è emozione – è sempre con te, anche quando non sei emotivo”.
La domanda che ora ci si pone è: “Gli altri animali sentono consapevolmente l’umore come noi? Non possono dircelo, quindi non possiamo saperlo con certezza”. Certo, ma il filosofo Peter Godfrey-Smith propone tre comportamenti che possono fornire indizi. Ovvero,Cosa prova un cane quando in famiglia si perde un altro cane? “l’animale si prende cura, protegge e si prende cura delle sue parti del corpo ferite? Molti lo fanno, inclusi uccelli, mammiferi, polpi e crostacei, ma le mosche possono perdere un arto e andare avanti normalmente. L’animale sembra considerare costi e benefici? I granchi tollerano le scosse elettriche per rimanere al loro posto se l’odore di un predatore si diffonde. L’animale cerca sostanze chimiche antidolorifiche dopo un infortunio? I polli lo fanno: quando sono feriti, scelgono mangimi drogati rispetto a quelli normali. Alcuni pesci nuoteranno in acque meno profonde, dove i predatori possono nascondersi, per raggiungere e consumare oppiodi”. Anche se le api, per esempio, non mostrano nessun tipo di questi comportamenti.
Tuttavia, è l’analisi, Passare dall’umore all’emozione è un altro conto. È più complicato perché la questione delle emozioni animali dipende in primo luogo da come e cosa siIl cervello dei gatti si è ristretto - Focus.it definisce “emozione”.
La risposta, allora? I sentimenti che attribuiamo agli animali sono tutti nella nostra testa e in quella degli scienziati. Morale della favola: “L’idea che altri animali condividano le nostre emozioni è avvincente e intuitiva, ma le risposte che forniamo potrebbero rivelare di più su di noi che su di loro”. Un caso di transfert sentimentale.
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