Nel marzo 2015, l’associazione tedesca Animal Welfare Foundation (AWF) ha iniziato a fare ricerche in Argentina per documentare la sofferenza delle cavalle gravide utilizzate per la produzione dell’ormone PMSG (gonadotropina serica equina), un business che esiste da circa 30 anni. Gli acquirenti di questo ormone sono aziende farmaceutiche che, a loro volta, vendono questo prodotto sotto diversi nomi agli allevamenti di animali, in particolare di maiali, con l’obiettivo di sincronizzare e organizzare l’estro delle femmine in modo che le scrofe entrino immediatamente in calore una volta che i piccoli gli vengono portati via. In questo modo, il tempo improduttivo è molto più breve e quindi la “produzione” è più efficiente. Questo ormone viene usato anche su mucche, capre e pecore. “Siamo arrivati all’azienda Syntex, di origine argentina e il cui stabilimento principale si trova nel distretto di Ayacucho, provincia di Buenos Aires. Una o due volte alla settimana, prelevano fino a dieci litri di sangue da cavalle gravide per un periodo di circa tre mesi. Di conseguenza, i puledri vengono sistematicamente abortiti. L’ormone può essere ottenuto solo tra i giorni 40 e 120 di gestazione. Dopo questo momento, le cavalle tornano ad essere ingravidate e il ciclo ricomincia. La conseguenza è di circa 5000 aborti all’anno. In questo stabilimento l’azienda detiene circa 3.000 cavalle. Quando non riescono a rimanere gravide, vengono mandate al macello. Abbiamo parlato con dipendenti, vicini, veterinari”, dichiara Sabrina Gurtner, Project Manager di AWF. “In uno dei video girati nello stabilimento, si può vedere come le cavalle sono brutalmente costrette nei box, vengono picchiate con bastoni sulla testa e colpite con pungoli elettrici. Si vede una cavalla picchiata da un dipendente fino a farla cadere a terra”.
Alejandra García, dell’organizzazione animalista Fundación Franz Weber, ha presentato una denuncia penale contro Syntex SA per crudeltà verso gli animali. La denuncia fa riferimento alla legge argentina sulla protezione degli animali n. 14.346, che punisce chi causa sofferenze inutili agli animali. “E’ un business crudele che deve essere fermato. L’estrazione dell’ormone dal sangue delle cavalle gravide ha causato la morte di migliaia di cavalle e puledri negli ultimi anni”, ha spiegato García. “Nonostante le rassicurazioni dei responsabili delle fattorie del sangue, le condizioni crudeli della produzione non sono migliorate. Syntex ha investito denaro per costruire barriere visive contro le nostre ispezioni, ma non per il benessere degli animali”, sottolinea Sabrina Gurtner. La prima reazione di Syntex è stata quella di negare che le immagini viste nei video provengano dal loro stabilimento: “I nostri standard interni e le nostre pratiche in materia di benessere degli animali non hanno assolutamente nulla a che fare con le pratiche che sono mostrate nel materiale pubblicato”, hanno detto. Poco dopo, l’azienda ha riconosciuto che le immagini sono state effettivamente girate nella sua proprietà e ha anche affermato di aver avuto un incontro a Zurigo, Svizzera, con i membri dell’AWF per lavorare sulla questione e che sono in comunicazione permanente.
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