Jonathan è una testuggine gigante delle Seychelles (Aldabrachelys gigantea hololissa) che vive a Sant’Elena, la celebre isoletta nell’oceano Atlantico dove venne esiliato Napoleone, dove fu portato sui 50 anni, nel 1882: è l’animale terrestre più vecchio del mondo, perlomeno per quel che ne sappiamo. La sua storia viene documentata da quell’anno, il 1882: molto sporadicamente all’inizio – abbiamo qualche fotografia e articolo di giornale – e con maggiore attenzione dal 2008 in poi, quando un articolo del tabloid britannico Daily Mail lo fece conoscere anche fuori dall’isola. Ora è una piccola celebrità: ne ha scritto la BBC, ha un’ampia documentazione sul sito turistico di Sant’Elena ed è raffigurato sulla moneta locale da 5 centesimi.
In realtà, Jonathan potrebbe essere addirittura più vecchio di quanto pensiamo: nessuno ha assistito alla sua nascita né ha lasciato testimonianze scritte. L’età è stata calcolata quando arrivò dalle Seychelles a Sant’Elena, probabilmente come regalo per il governatore, e le persone iniziarono a occuparsi di lui. Un registro del 1882 parla di una testuggine “pienamente matura”, uno stato che si raggiunge sui 50 anni di età: quindi Jonathan doveva essere nato attorno al 1832.
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